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Cías. Aéreas | Se necesitan más oportunidades de diversificación

Según IATA la producción de SAF se triplicará en el 2024

La Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA) anunció que sus proyecciones para triplicar la producción de combustibles de aviación sostenibles (SAF) en 2024 a 1.900 millones de litros (1,5 millones de toneladas) van por buen camino. 

03.06.2024 21:24 |  IATA | 

Esto representaría el 0,53% de la necesidad de combustible de la aviación en 2024. Para acelerar el uso de SAF, hay varias medidas políticas que los gobiernos podrían tomar.

"El SAF proporcionará alrededor del 65% de la mitigación necesaria para que las aerolíneas logren cero emisiones netas de carbono para 2050. Por lo tanto, la triplicación prevista de la producción de SAF en 2024 con respecto a 2023 es alentadora. Todavía tenemos un largo camino por recorrer, pero la dirección de los aumentos exponenciales está empezando a enfocarse", dijo Willie Walsh, director general de IATA.

Producción de combustibles renovables y SAF
La producción de combustibles renovables es compartida por muchas industrias y el SAF forma parte de la producción de combustibles renovables. Es por eso que aumentar la producción de combustible renovable es clave para aumentar el potencial de SAF.

Se ha anunciado que unos 140 proyectos de combustibles renovables con capacidad para producir SAF estarán en producción para 2030. Si todos ellos proceden a la producción como se anunció, la capacidad total de producción de combustibles renovables podría alcanzar los 51 millones de toneladas en 2030, con una capacidad de producción repartida en casi todas las regiones.

El potencial de producción de combustibles renovables podría superar esta estimación a medida que crezca el interés de los inversores en el SAF. Con un desfase de tiempo típico de tres a cinco años desde la planificación hasta la producción, los anuncios de inversión hasta 2027 podrían estar en producción en 2030. Al mismo tiempo, también está claro que no todos los anuncios llegan a las decisiones finales de inversión.

A través de la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI), los gobiernos se han fijado la ambición de lograr una reducción del 5% de las emisiones de CO2 de la aviación internacional a partir de SAF para 2030. Para lograr esa ambición, alrededor del 27% de toda la capacidad de producción de combustibles renovables prevista disponible en 2030 tendría que ser SAF. Actualmente, el SAF representa solo el 3% de toda la producción de combustibles renovables.

"El interés por el SAF está creciendo y hay mucho potencial. Pero los planes concretos que hemos visto hasta ahora están lejos de ser suficientes. Los gobiernos han establecido expectativas claras para que la aviación logre una reducción del 5% de las emisiones de CO2 a través del SAF para 2030 y para que sea cero emisiones netas de carbono para 2050. Ahora tienen que aplicar políticas para garantizar que las aerolíneas puedan comprar SAF en las cantidades necesarias", ha manifestado Willie Walsh.

Posibles medidas políticas para impulsar la producción de SAF
Existen varias soluciones potenciales para acelerar el acceso de la aviación a cantidades críticas de SAF:
  • Diversificar las materias primas: Es probable que alrededor del 80% del SAF que se espera que se produzca en los próximos cinco años provenga de ácidos grasos hidrogenados (HEFA): aceites de cocina usados, grasas animales, etc. Acelerar el uso de otras vías y materias primas certificadas (incluidos los residuos agrícolas y forestales y los desechos municipales) ampliará en gran medida el potencial de producción de SAF.
  • Coprocesamiento: Las refinerías existentes se pueden utilizar para coprocesar hasta el 5% de las materias primas renovables aprobadas junto con los flujos de petróleo crudo. Esta solución puede implementarse rápidamente y ampliar sustancialmente la producción de SAF. Sin embargo, es urgente que faciliten la realización de evaluaciones coherentes del ciclo de vida.
  • Incentivos para mejorar la combinación de producción en las instalaciones de combustibles renovables: Las instalaciones actuales de combustibles renovables están diseñadas para maximizar la producción de diésel y, a menudo, se benefician de incentivos además de la demanda de larga data del transporte por carretera. A medida que el transporte por carretera pasa a la electrificación, deben establecerse políticas para orientar la producción hacia la necesidad a largo plazo de transporte aéreo de SAF. Los incentivos dirigidos al SAF pueden ayudar a facilitar el cambio de diésel renovable a SAF, que requiere modificaciones mínimas en las instalaciones de combustibles renovables independientes existentes.
  • Incentivos para impulsar las inversiones en la producción de combustibles renovables: La producción de todos los combustibles renovables tendrá que aumentar rápidamente y, entre ellos, la necesidad de una proporción cada vez mayor de la producción de SAF requerirá un fuerte apoyo político. Una de esas políticas claramente articuladas es el Gran Desafío de Estados Unidos y los 3.000 millones de dólares de inversiones que apoya. Los créditos fiscales estables y a largo plazo maximizarían aún más la capacidad de producción de SAF tanto en las instalaciones existentes como en las nuevas.
"Los incentivos para construir más instalaciones de energía renovable, fortalecer la cadena de suministro de materias primas y asignar una mayor parte de la producción de combustible renovable a la aviación ayudarían a descarbonizar la aviación. Los gobiernos también pueden facilitar soluciones técnicas con aprobaciones aceleradas para diversas materias primas y metodologías de producción, así como el coprocesamiento de materias primas renovables en plantas de petróleo crudo. Ninguna política o estrategia por sí sola nos llevará a los niveles necesarios. Pero mediante el uso de una combinación de todas las medidas políticas potenciales, es absolutamente posible producir cantidades suficientes de SAF", dijo Walsh.

Apoyo de los pasajeros
Una encuesta reciente de la IATA reveló un importante apoyo público a las SAF. Alrededor del 86% de los viajeros estuvieron de acuerdo en que los gobiernos deberían ofrecer incentivos para que las aerolíneas utilicen SAF. Además, la gran mayoría de los pasajeros aéreos está de acuerdo (86%) en que las principales empresas petroleras deberían priorizar la producción de SAF.