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NASA y Boeing completan el aterrizaje exitoso de la prueba de vuelo de Starliner

El aterrizaje completa una prueba de vuelo orbital abreviada para la compañía que aún cumple varios objetivos de misión para el programa de tripulación comercial de la NASA.

26.12.2019 18:12 |  NASA | 

La nave espacial Starliner se lanzó en un cohete United Launch Alliance Atlas V a las 6:36 a.m.del viernes 20 de diciembre desde el Space Launch Complex 41 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida.

La nave completó el primer aterrizaje terrestre de una cápsula con calificación humana en la historia de Estados Unidos el domingo 22 de diciembre en el Puerto Espacial White Sands en Nuevo México, concluyendo la prueba de vuelo orbital sin tripulación de la compañía como parte del Programa de Tripulación Comercial de la NASA.

Starliner se instaló suavemente en sus bolsas de aire a las 7:58 a.m.EST (5:58 a.m. MST) en un aterrizaje previo al amanecer que ayuda a preparar el escenario para futuros aterrizajes tripulados en el mismo sitio. El aterrizaje siguió a un fuego a las 7:23 a.m., la separación del módulo de servicio de la nave espacial y el despliegue exitoso de sus tres paracaídas principales y seis bolsas de aire.

“Felicitaciones a los equipos de la NASA y Boeing por el aterrizaje de la Starliner. Las partes más difíciles de esta prueba de vuelo orbital fueron exitosas ”, dijo el administrador de la NASA Jim Bridenstine. “Es por eso que realizamos estas pruebas, para aprender y mejorar nuestros sistemas. La información obtenida de esta primera misión de Starliner será fundamental en nuestros esfuerzos para fortalecer el Programa de Tripulación Comercial de la NASA y devolver la capacidad de vuelo espacial humano de Estados Unidos ".

Aunque Starliner no alcanzó su órbita y muelle planeados a la Estación Espacial Internacional como estaba planeado, Boeing pudo completar una serie de objetivos de prueba durante el vuelo relacionados con el Programa de tripulación comercial de la NASA, que incluyen:

- Lanzamiento exitoso del primer cohete Atlas V de United Launch Alliance (ULA) con calificación humana
- Revisión de los sistemas de propulsión Starliner
- Comunicaciones espacio-espacio probadas
- Alineaciones de rastreadores Starliner confirmadas utilizando su sistema de navegación
- Aprobación  del sistema de acoplamiento de la NASA de Starliner
- Validación de los sistemas de control ambiental y soporte vital
- Conclusión de un enlace ascendente de comando positivo entre la Estación Espacial Internacional y Starliner

"El aterrizaje exitoso de hoy de la nave espacial Starliner CST-100 de Boeing es un testimonio de las mujeres y los hombres que se han dedicado a garantizar que Starliner pueda transportar con seguridad a las tripulaciones a la órbita terrestre baja y de regreso a la Tierra"
, dijo el vicepresidente senior de espacio y lanzamiento de Boeing. Jim Chilton "La Prueba de vuelo orbital de Starliner ha proporcionado y continuará proporcionando datos increíblemente valiosos que nosotros, junto con el equipo de la NASA, usaremos para apoyar futuras misiones de Starliner lanzadas saiendo y regresando al suelo estadounidense".

"Esta misión solo ha fortalecido la resolución de los equipos de la NASA, ULA y Boeing", dijo el administrador adjunto de la NASA Jim Morhard. "Los sistemas fueron probados, pero lo más importante fue que los equipos fueron aprobados. Las partes más difíciles de esta misión fueron un tremendo éxito. El programa de tripulación comercial es fuerte. Pero tenga en cuenta que este es un gran recordatorio de que la exploración humana no es para los débiles de corazón. ¡Estamos empezando!

El Starliner que aterrizó hoy será restaurado para la primera misión operativa tripulada de Boeing, luego de la Prueba de Vuelo de la Tripulación. El astronauta de la NASA Suni Williams, que volará en esa misión, apodó la nave espacial "Calypso" después de la nave del famoso explorador Jacques Cousteau.

"Me encanta lo que el océano significa para este planeta", dijo Williams. “No seríamos este planeta sin el océano. Hay mucho por descubrir en el océano, y hay mucho por descubrir en el espacio ".

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