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Norte | alegría, festejos y diversión

La Fiesta de la Chaya convocó a miles de riojanos y turistas de todo el país

Miles de riojanos y turistas de todo el país se volcaron a las calles de los barrios de la capital riojana y, entre auténticas batallas de harina y agua, disfrutaron y bailaron este fin de semana al compás de la música en uno de los carnavales más particulares del país: la Fiesta Nacional de la Chaya. 

17.02.2014 12:10 |  telam | 

La persistente llovizna que acompañó toda la jornada no fue obstáculo para que riojanos y visitantes desbordaran de alegría, en un espectáculo único, en el que se entremezclan artistas populares y músicos ocasionales que ponen color y sonido a los festejos.

Ligado al agradecimiento a la Pachamama por las cosechas recibidas -la albahaca en la oreja es así un símbolo de este agradecer-, y coincidiendo con las fechas de carnaval, cada barrio, ciudad y pueblo de la provincia de La Rioja desafía los convencionalismos y se entrega a un frenesí que dura, oficialmente, tres días, pero que continúa durante todo el mes.

La Chaya, que en lengua quechua significa "rociar" o "mojar", se celebra en torno a la figura de Pujillay, un personaje representado por un muñeco de trapo de tamaño natural con cabeza canosa, que se encuentra en la entrada de todos los edificios emblemáticos y negocios de la ciudad.

Además de los espectáculos musicales que se realizan en el imponente escenario del autódromo, donde ayer unas 30 mil personas disfrutaron de la música del Chaqueño Palavicino, el sinónimo de la Fiesta Nacional de la Chaya son los "topamientos".

El objetivo de teñir los rostros y las ropas de los participantes durante la celebración es borrar las diferencias sociales y económicas de forma simbólica, aunándolos en la alegría.

“Acá la gente vive la fiesta desde un lugar que es admirable. Se juntan en las esquinas, aunque no se conozcan, y bailan, cantan y se echan harina y agua en un festejo que me parece que es único en el país”, contó a Télam, Eugenia Balbuena, una porteña que dicta talleres de tango en Buenos Aires, y que es la segunda vez que llega a participar de la Fiesta de la Chaya en La Rioja.

Marina Fernández, diseñadora también porteña, reconoce que se trata de una fiesta popular única, distinta a otros carnavales, que "son más de ritual, de disfraces. Acá es otra cosa; una bolsa de harina, agua y a los saltos con la multitud. Hay que venir porque el que lo haga se va a divertir mucho”, agregó.

Las calles de los barrios se llenan de gente y de música en desafío al mal tiempo y se improvisan escenarios donde pueden cantar tanto un músico reconocido, como cualquiera que se atreva a entonar unas estrofas y marcar unos acordes.

La calidez de los riojanos se muestra en todo su esplendor en esta fiesta popular, donde no es extraño que se invite a los visitantes a comer en el patio de una casa mientras suena la música y la harina vuela por los aires.

Es curiosa también la diferencia entre la cantidad de hombres y mujeres que se prestan a los topamientos, donde la relación es de aproximadamente 70 a 30, al menos en el autódromo.

Para acompañar el entusiasmo popular, el municipio riojano organiza una serie de actividades como corsos municipales, charlas informativas, recorridos y concursos que buscan premiar los trabajos y reconocer la dedicación de los riojanos.

Así, cada año se elige el mejor topamiento, el mejor Pujillay, la mejor caja chayera, la mejor comparsa y la mejor vidala que es autoría de los propios vecinos.

Como sucede desde el año pasado, los artistas populares se presentan en el autódromo municipal para amenizar las noches chayeras, un lugar más amplio que la plaza principal que era el tradicional escenario pero que tuvo que dejar paso al nuevo sitio ante las multitudes que se reúnan las noches de fiesta.

Los artistas que tiene previsto presentarse ante el público riojano y el turismo son Peteco Carabajal, el Chaqueño Palavicino -que inauguró el festival-, Los Nocheros y Soledad, entre otros.
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