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Cías. Aéreas | Un logro para la humanidad

20 de julio 1969...y un día el hombre visitó la Luna

A  52 años de la llegada del hombre a la Luna, se festeja hoy y cada 20 de julio, "El Dia del Amigo". Un día especial en el que un equipo de astronautas de la NASA, enviados por Estados Unidos, llegó por primera vez en la historia al satélite de la Tierra. 

20.07.2021 00:00 |  Nasa | 

Julio de 1969. Han pasado poco más de ocho años desde los vuelos de Gagarin y Shepard, seguidos rápidamente por el desafío del presidente Kennedy de llevar un hombre a la luna antes de que termine la década.
Han pasado solo siete meses desde que la NASA tomó la audaz decisión de enviar el Apolo 8 hasta la luna en el primer vuelo tripulado del enorme cohete Saturno V.

En la mañana del 16 de julio, los astronautas del Apolo 11 Neil Armstrong, Buzz Aldrin y Michael Collins se sientan encima de otro Saturno V en el Complejo de Lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy. El cohete de tres etapas de 363 pies utilizará sus 7.5 millones de libras de empuje para impulsarlos al espacio y a la historia.

A las 9:32 am EDT, los motores se encienden y el Apolo 11 despeja la torre. Aproximadamente 12 minutos después, la tripulación está en órbita terrestre.

Después de una órbita y media, el Apolo 11 consigue lo que los controladores de la misión llaman "inyección translunar"; en otras palabras, es hora de dirigirse a la luna. Tres días después, la tripulación se encuentra en órbita lunar. Un día después de eso, Armstrong y Aldrin suben al módulo lunar Eagle y comienzan el descenso, mientras Collins orbita en el módulo de comando Columbia .

Collins escribe más tarde que Eagle es "el artilugio de aspecto más extraño que he visto en el cielo", pero demostrará su valía.

Cuando llega el momento de dejar a Eagle en el Mar de la Tranquilidad, Armstrong improvisa, pilotando manualmente el barco más allá de un área llena de rocas. Durante los últimos segundos del descenso, Eagle's la computadora está haciendo sonar las alarmas.

Resulta ser un caso simple en el que la computadora intenta hacer demasiadas cosas a la vez, pero como Aldrin señalará más adelante, "desafortunadamente surgió cuando no queríamos estar tratando de resolver estos problemas particulares".

Cuando el módulo lunar aterriza a las 4:17 pm EDT, solo quedan 30 segundos de combustible. Armstrong transmite por radio "Houston, aquí Base Tranquila. El Águila ha aterrizado". El control de la misión estalla en celebración cuando se rompe la tensión, y un controlador le dice a la tripulación: "Tienes un grupo de chicos a punto de ponerse azules, estamos respirando de nuevo".

Armstrong confirmará más tarde que el aterrizaje era su mayor preocupación, diciendo que "las incógnitas eran desenfrenadas" y "había mil cosas de las que preocuparse".

A las 10:56 pm EDT, Armstrong está listo para plantar el primer pie humano en otro mundo. Con más de 500 millones de personas viendo la televisión, baja la escalera y proclama: "Eso es un pequeño paso para un hombre, un gran salto para la humanidad". 

Aldrin se une a él en breve y ofrece una descripción simple pero poderosa de la superficie lunar:" magnífica desolación ". Exploran la superficie durante dos horas y media, recogen muestras y toman fotografías.

Dejan una bandera estadounidense, un parche en honor a la tripulación caída del Apolo 1 y una placa en una de las piernas de Eagle . Dice: "Aquí los hombres del planeta Tierra pisaron por primera vez la luna. Julio de 1969 dC Vinimos en paz para toda la humanidad".

Armstrong y Aldrin despegan y atracan con Collins en Columbia . Collins dice más tarde que "por primera vez", "realmente sintió que íbamos a llevar a cabo esto".

La tripulación desembarca en Hawái el 24 de julio. Se ha superado el desafío de Kennedy. Los hombres de la Tierra han caminado sobre la luna y regresaron sanos y salvos a casa.

En una entrevista años después, Armstrong elogia a los "cientos de miles" de personas detrás del proyecto. "Todos los que están preparando las pruebas, haciendo girar la llave dinamométrica, etc., dicen, hombre o mujer, 'Si algo sale mal aquí, no será culpa mía'"

En una conferencia de prensa posterior al vuelo, Armstrong llama al vuelo "el comienzo de una nueva era", mientras que Collins habla de futuros viajes a Marte.

Durante los próximos tres años y medio, 10 astronautas seguirán sus pasos. Gene Cernan, comandante de la última misión Apolo, deja la superficie lunar con estas palabras: "Partimos como llegamos y, si Dios quiere, como volveremos, con paz y esperanza para toda la humanidad".

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