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Cías. Aéreas | SITA ha estado proporcionando sistemas de gestión de fronteras durante 25 años

Cerrar la brecha entre las pruebas de COVID y el proceso fronterizo

Las fronteras rara vez han estado bajo tanto escrutinio o presión como lo han experimentado durante la pandemia de Covid. En un tiempo increíblemente corto a principios de 2020, las naciones pasaron de observar la propagación de una enfermedad respiratoria en China, a responder a una pandemia y cerrar sus fronteras a todos menos a los residentes y nacionales que regresaban. 

10.06.2021 15:15 | 

Junto con estos cierres, las naciones necesitaban información sobre aquellos que tenían la intención de viajar a sus fronteras que nunca antes se había solicitado; información de salud, resultados e historial de pruebas médicas, registros de viaje e información sobre miembros de la familia, incluso aquellos que no viajan.

SITA ha estado proporcionando sistemas de gestión de fronteras durante 25 años, y muchos de los más de 60 gobiernos con los que trabajamos nos pidieron que los ayudemos con estas dos necesidades. Pudimos ajustar nuestra solución API interactiva de procesamiento anticipado de pasajeros (APP) para ayudar a las naciones a denegar el embarque a todos, pero a los residentes y ciudadanos, o a aquellos de países (o incluso aeropuertos) que la nación consideró de alto riesgo. Del mismo modo, tomamos nuestra experiencia en la construcción y ejecución del primer sistema de autorización electrónica de viaje (ETA), para desarrollar una ETA de salud que actuó como una solución combinada de declaración, certificación y formulario de localización de pasajeros (PLF). Esta solución basada en la web también incluye análisis de riesgos y gestión de casos para permitir que las naciones emitan aprobaciones para viajar.

Ambas soluciones ayudan a las naciones a proteger a sus ciudadanos y obtener información valiosa sobre los viajeros. Al mismo tiempo, hubo un aumento en las aplicaciones y soluciones tecnológicas para crear billeteras digitales para capturar los resultados de las pruebas covid de los viajeros. Lo que fue evidente muy rápidamente, sin embargo, fue que estas aplicaciones rara vez tuvieron en cuenta los procesos, procedimientos y capacidades existentes en aeropuertos, aerolíneas y especialmente fronteras. Esto significaba que había una expectativa de que para procesar a los viajeros, el personal de las aerolíneas y los aeropuertos tendría que descargar aplicaciones y escanear códigos QR para todos y cada uno de los pasajeros. Un enfoque claramente inviable si quisiéramos volver a niveles de funcionamiento casi normales. De hecho, los aeropuertos nos decían que para procesar solo el 10-15 % del tráfico normal, necesitaban el 100 % de los niveles de personal.

La situación del control de fronteras era quizás aún peor. Como no había integración entre el estado de salud de los viajeros y los sistemas de automatización de fronteras existentes, estos tuvieron que ser cerrados y todos los pasajeros dirigidos al procesamiento manual. Sin una discusión directa y que consume mucho tiempo con los viajeros, es imposible que los oficiales fronterizos sepan en qué vuelo se encontraba alguien, de dónde venían y qué esquema de pases de salud (si es que lo había) usaron. ¿Cómo pudieron estos oficiales verificar la autenticidad de una pantalla en un teléfono, o un código de barras o incluso peor un poco de papel tal vez en otro idioma? Por esta razón, los oficiales tuvieron que recurrir a interrogatorios calificados que causaron enormes colas en las salas de inmigración e incluso requirieron que los aviones fueran desviados a aeropuertos con llegadas menos congestionadas.

También hay que señalar que en respuesta a la pandemia de Covid, estábamos tratando de conectar dos industrias complejas y altamente reguladas: la atención médica y los laboratorios de pruebas, y los viajes y el transporte. Cada uno tenía sus propias reglas, regulaciones y formatos relacionados con los datos personales, el intercambio y la privacidad, y había poca similitud o mapeo entre ellos. El más obvio de ellos estaba relacionado con la verificación de identidad y la vinculación. Por ejemplo, algunos laboratorios de pruebas utilizan detalles del nombre y de la póliza de seguro como verificadores de identidad, no información que sea particularmente útil para los viajes internacionales, que se basa en pasaportes o tarjetas de identificación emitidos por el gobierno.

La industria está estudiando cómo se pueden resolver estos problemas. Es muy positivo ver lo bien que los proveedores de tecnología, los transportistas, las autoridades portuarias y los integradores se han unido para trabajar en soluciones colaborativas. Gran parte del trabajo inicial fue sobre cómo hacer llegar los resultados de las pruebas a las aerolíneas, principalmente utilizando aplicaciones de pases de salud, como las de IATA, AOK o The Commons Project. Estas aplicaciones también actuaron como motor de toma de decisiones al evaluar la validez de la prueba contra las reglas covid impuestas por las autoridades gubernamentales pertinentes, generando un resultado "OK/NOT OK". Ha habido algunas pruebas muy exitosas de estas aplicaciones y han ido de alguna manera para demostrar a las autoridades que la información de estado de salud se puede procesar electrónicamente de forma segura. Sin embargo, esta es solo una parte de los desafíos que enfrenta la industria para que volvamos a operar en cualquier nivel de volumen.

Tal vez el desafío más obvio es que es prácticamente seguro que no habrá una sola aplicación para la industria. Las aerolíneas, las alianzas y los países pueden tener soluciones preferidas, pero ellos, así como los aeropuertos y las autoridades gubernamentales, tendrán que trabajar con una gran variedad de aplicaciones y, por supuesto, información en papel. Se ha trabajado para tratar de alinear las aplicaciones con la tecnología subyacente estándar e interoperable. Sin embargo, incluso cuando esto funciona, sigue existiendo el problema de que el personal tiene que intervenir en el viaje de los viajeros para escanear la aplicación o el código QR para verificar los resultados y dar el visto bueno para pasar al siguiente paso en el proceso. Esta intervención está ocurriendo al menos dos veces – en el check in y la inmigración – y potencialmente varias veces adicionales también, con importantes penalizaciones por tiempo y costo para todas las partes interesadas. Está claro que no podemos realizar estos controles adicionales no alineados si queremos volver a volúmenes sostenibles de pasajeros, pero con la mismo claridad tenemos que mantener la integridad de las fronteras.

Si bien algunos proveedores de sistemas de aerolíneas pueden integrar múltiples esquemas de pases en sus sistemas, esto solo se aplica a sus clientes de aerolíneas. Del mismo modo, esto no permite una fácil integración con las declaraciones exigidas por los gobiernos o con la automatización del procesamiento de pasajeros en los aeropuertos.

Por esta razón, SITA está trabajando con proveedores de esquemas de pases y otras partes interesadas para desarrollar el ecosistema Health Protect, conectando nuestras propias soluciones, como las capacidades de declaración de Health ETA, en el procesamiento de pasajeros del aeropuerto y la denegación de embarque o check in con APP Protect, con terceros. Es importante destacar que Health Protect se integra con el proceso existente de aerolíneas, aeropuertos y gobiernos, lo que permite que las comprobaciones del estado de salud se lleven a cabo simultáneamente y de la manera más invisible posible. En el corazón de esto se encuentra el Centro de Salud, una puerta de enlace que permite a los viajeros compartir información de salud ya sea del sistema de declaración o de los proveedores del esquema, y para que esto se comparta de forma segura en el momento adecuado con la parte interesada correcta.

Esto permitirá a los gobiernos combinar más fácilmente los datos de los formularios de declaración o localización de pasajeros con el pase de salud o la información autoingresable, de una manera legible por máquina. Esto permitirá reactivar la automatización existente, como las eGates de inmigración, y reducir significativamente los retrasos de cinco o seis horas que se observan en algunos puertos. Del mismo modo, podemos confiar en la automatización de salida para garantizar que los controles sean efectivos, oportunos y parte de los procesos que han estado revisando a los viajeros de manera segura durante años.

La industria se está uniendo para restaurar la confianza en los viajes. Esperemos que las autoridades se unan a este viaje.

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