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Cías. Aéreas | United anuncia un acuerdo con la empresa de utilización de CO2 Dimensional Energy

United transforma las emisiones de ayer en el combustible de aviación sostenible del mañana

Dimensional Energy combina una tecnología revolucionaria de utilización de carbono con un proceso centenario, reutilizándolo para fabricar combustible de aviación sostenible. United ha invertido más en la producción sostenible de combustible de aviación que cualquier otra aerolínea del mundo

16.06.2022 17:37 | 

United y United Airlines Ventures (UAV) anunciaron una inversión y un acuerdo comercial con Dimensional Energy, otro paso adelante para alcanzar el compromiso 100% verde neto cero de United para 2050, sin el uso de compensaciones de carbono tradicionales. La novedosa tecnología de Dimensional Energy elimina la necesidad de combustibles fósiles, convirtiendo el dióxido de carbono y el agua en ingredientes utilizables para el proceso Fischer-Tropsch, una tecnología comprobada de casi 100 años que se utiliza para producir combustibles a partir de carbón o metano. Si bien las instalaciones de todo el mundo continúan utilizando Fischer-Tropsch para producir combustibles fósiles, Dimensional será una de las primeras en utilizarlo para producir combustibles de aviación sostenibles (SAF).

Según el acuerdo comercial, United acordó comprar al menos 300 millones de galones de SAF durante 20 años de Dimensional. Este acuerdo consolida aún más el estatus de United como líder en sustentabilidad de la industria de las aerolíneas. Los acuerdos SAF de United representan el mayor volumen de SAF de cualquier aerolínea durante los próximos 20 años, según los acuerdos anunciados públicamente.

"A veces hay que mirar al pasado para resolver nuevos problemas, y reconocemos que descarbonizar los viajes aéreos requerirá combinar tecnologías probadas, como Fischer-Tropsch, con los últimos avances en ciencia e ingeniería", dijo Michael Leskinen, presidente. de United Airlines Ventures. "A medida que aumentamos nuestra cartera de empresas como Dimensional, creamos oportunidades para escalar estas tecnologías en etapa inicial y lograr el compromiso de neutralidad de carbono de United para 2050, sin el uso de compensaciones de carbono tradicionales".

United transforma las emisiones de ayer en el combustible de aviación sostenible del mañanaDimensional Energy se fundó en Ithaca, Nueva York, en 2016 y ha pasado los últimos seis años refinando sus reactores y catalizadores tanto en laboratorios como en demostraciones del mundo real. El éxito inicial de la empresa la llevó a ser finalista en el primer Carbon Xprize y, en septiembre de 2021, el inversionista global sin fines de lucro en tecnología climática Elemental Excelerator financió a Dimensional como parte de su décima cohorte, lo que llevó a la presentación de la empresa a United.

Dimensional también ha recibido subvenciones de la Fundación Nacional de Ciencias y tanto del ARPA-e del Departamento de Energía como de la Oficina de Tecnología de Energía Solar (SETO). La compañía comenzó la construcción de una demostración de dióxido de carbono para combustibles en Tucson, Arizona, en 2021. La puesta en marcha de la instalación ya comenzó y está previsto que comience a operar este julio.

"Dimensional Energy se centra en gran medida en las soluciones energéticas que centran a las comunidades que han sido marginadas en el siglo pasado a medida que se desarrollaban los sistemas de infraestructura y energía. Visualizamos un mundo que funciona con energía verdaderamente libre de conflictos que puede escalar para satisfacer la demanda mundial de combustibles de hidrocarburos. El apoyo de United al combustible de aviación sostenible fabricado a partir de emisiones capturadas es un paso importante en la búsqueda de la neutralidad de carbono de la industria de la aviación", dijo el cofundador y director ejecutivo de Dimensional Energy, Jason Salfi.

La tecnología de Dimensional puede funcionar con todas las formas de energía renovable. En el sitio de Tucson, están utilizando electricidad de la red de Arizona, que obtiene una cantidad cada vez mayor de energía de los paneles solares locales. Las plantas futuras están programadas para usar energía hidroeléctrica, energía eólica y energía solar concentrada de maduración rápida, que utiliza el calor de la luz solar directa.

Dimensional también puede utilizar dióxido de carbono de una variedad de fuentes, ya sea directamente de sitios industriales (como plantas de cemento), de Direct Air Capture (una tecnología que puede capturar CO2 de cualquier parte del mundo) y procesos biológicos como fermentación y gasificación de biomasa. .

El anuncio de hoy marca la cuarta inversión en tecnología relacionada con SAF de UAV, pero es la primera en la vía de conversión de energía en líquidos: que crea SAF sintéticamente sin las limitaciones del crecimiento de la materia prima que prevalece en otras vías de biocombustibles. Lanzado en 2021, el UAV apunta a nuevas empresas, tecnologías futuras y conceptos de sostenibilidad que complementarán el objetivo de United de cero emisiones netas para 2050, sin depender de las compensaciones de carbono tradicionales. Durante la última década, United ha creado un fondo de empresas centrado en la sostenibilidad, el primero de su tipo. La cartera de UAV ahora incluye productores de SAF y otras tecnologías, incluida la captura de carbono, motores eléctricos de hidrógeno, aviones regionales eléctricos y movilidad aérea urbana.

Compromiso 100% verde de United
Estas son algunas de las formas en que United planea hacer de la sustentabilidad el nuevo estándar en vuelo:
  • En mayo, United se convirtió en la primera aerolínea estadounidense en firmar una compra de combustible SAF en el extranjero, con Neste por más de 50 millones de galones de SAF para abastecer inicialmente los vuelos de United. del aeropuerto Schiphol de Ámsterdam.
  • En marzo, UAV invirtió en la empresa de biología sintética Cemvita Factory para que comenzaran los esfuerzos de investigación y desarrollo para bioingeniería de microbios con el propósito expreso de crear SAF.
  • En diciembre de 2021, United compró una participación accionaria en el desarrollador de motores eléctricos de hidrógeno ZeroAvia, convirtiéndose en la aerolínea más grande en invertir en motores de cero emisiones para aviones regionales.
  • En diciembre de 2021, el UAV se convirtió en el primero en la historia de la aviación en volar un avión con pasajeros usando 100 % SAF en un motor.
  • En septiembre de 2021, United acordó comprar hasta 1500 millones de galones de SAF junto con una inversión de UAV en Alder Fuels, suficiente para transportar a más de 57 millones de pasajeros.
  • United también es inversionista en Fulcrum BioEnergy, donde United tiene una opción para comprar hasta 900 millones de galones de SAF.
  • En julio de 2021, UAV anunció que, junto con Breakthrough Energy Ventures y Mesa Airlines, invirtió en la empresa emergente de aeronaves eléctricas Heart Aerospace. Heart Aerospace está desarrollando el ES-19, un avión eléctrico de 19 asientos que tiene el potencial de volar a los clientes con cero emisiones cuando funciona con electricidad renovable.
  • En julio de 2021, la revista Air Transport World nombró a United como su Eco-Aerolínea del Año por segunda vez, y por tercera vez con su máximo honor ambiental.
  • En febrero de 2021, United anunció un acuerdo para trabajar con Archer Aviation para acelerar el desarrollo y la producción de su avión eléctrico, una solución de movilidad urbana que tiene el potencial de servir como un 'taxi aéreo', brindando a los clientes de United otra oportunidad de reducir su huella de carbono incluso antes de abordar un vuelo de United.
  • En 2019, United operó el Vuelo por el Planeta, que en ese momento representó el vuelo comercial más ecológico de su tipo en la historia de la aviación comercial.
  • En 2018, United se convirtió en la primera aerolínea de EE. UU. en comprometerse a reducir sus emisiones de GEI en un 50 % para 2050. Desde entonces, este objetivo ha sido reemplazado por el compromiso de la aerolínea de cero emisiones netas 100 % ecológicas.
  • En 2016, United se convirtió en la primera aerolínea a nivel mundial en utilizar SAF en operaciones regulares de manera continua con SAF de World Energy.

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