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Cías. Aéreas | Avances prometedores fundamentales para un futuro más limpio

Delta Airlines desarrolla audaz plan de para neutralizar los efectos del carbono

El ambicioso plan de neutralidad de carbono de Delta equilibra las acciones inmediatas y las inversiones a largo plazo en el camino hacia la aviación de impacto cero. Es un compromiso a través de acciones inmediatas e inversiones a largo plazo para combatir el cambio climático.

05.03.2021 09:00 |  Delta Air Lines | 

El audaz compromiso de Delta Air Lines con la neutralidad de carbono a partir de marzo de 2020 se está materializando con un rápido impacto a través de acciones inmediatas junto con inversiones a largo plazo para combatir el cambio climático.

"Conectar el mundo y proteger nuestro medio ambiente para las generaciones futuras no puede ser mutuamente excluyente", dijo el director ejecutivo de Delta, Ed Bastian. “Los viajeros no deberían tener que elegir entre ver el mundo y salvarlo. Debemos continuar tomando acciones inmediatas hoy y estamos ansiosos por que las soluciones futuras se conviertan en realidad. Si bien hay muchos caminos hacia la neutralidad de carbono, Delta eligió generar un impacto hoy e invertir en un futuro en el que la aviación se vuelva más limpia para el mundo que nos rodea ”.

A corto plazo, Delta tiene la intención de lograr la neutralidad de carbono al reducir directamente las emisiones a través de la eficiencia operativa y de la flota y abordar las emisiones restantes mediante inversiones en proyectos de compensación de carbono que mantienen, protegen y expanden los bosques.




Un ambicioso camino a seguir
La visión de Delta es la aviación de impacto cero: viajes aéreos que no dañen el medio ambiente directa o indirectamente a través de emisiones de gases de efecto invernadero, ruido, generación de desechos u otros impactos ambientales. El logro de este ambicioso objetivo requerirá una importante inversión de capital, el apoyo de socios gubernamentales, la investigación y el desarrollo de los fabricantes y la evolución de algunas de las industrias más grandes del mundo.
Mientras Delta trabaja para resolver su mayor impacto en el medio ambiente, las emisiones de dióxido de carbono, planea invertir en soluciones innovadoras, como captura y almacenamiento de carbono y combustibles de aviación sostenibles (SAF). SAF y otras tecnologías avanzadas no están disponibles en una escala lo suficientemente grande para satisfacer las demandas de la industria actual. El mercado está tan subdesarrollado que todos los SAF producidos en 2020 solo alimentarían a la flota de Delta durante un día antes de COVID. Es por eso que las inversiones, guiadas por una sólida visión a largo plazo, son tan críticas.

El plan integral de sostenibilidad ambiental de Delta sigue centrado en tres áreas:
  • Reducción y eliminación de carbono
  • Participación de los interesados
  • Construcción de coaliciones
Reducción y eliminación de carbono
En 2020, la compañía retiró más de 200 aviones más antiguos. Los nuevos aviones que reemplazan a esos aviones son un 25 por ciento más eficientes en combustible por milla de asiento que los aviones que reemplazan. Debido a esas decisiones de flota y la reducción de la carga de pasajeros en medio de COVID-19, la flota de Delta fue casi un 6 % más eficiente en combustible por milla de asiento disponible en 2020 que en 2019, ahorrando 117 millones de galones de combustible. Eso es igual a las emisiones del consumo eléctrico anual de casi 200.000 hogares, o aproximadamente todos los hogares de la ciudad de Atlanta.

Delta invertirá en la aceleración de tres avances prometedores fundamentales para un futuro más limpio de la aviación comercial. Si bien estas tecnologías son incipientes y muy caras en la actualidad, Delta cree que tienen un gran potencial futuro y son los primeros pasos hacia la aviación de impacto cero.
  • SAF es una alternativa a los combustibles fósiles y puede reducir las emisiones hasta en un 80 por ciento durante su ciclo de vida completo. Los ejemplos incluyen biocombustibles y combustibles sintéticos. El objetivo a mediano plazo de Delta es reemplazar el 10 % de su combustible para aviones refinado a partir de combustibles fósiles con SAF para fines de 2030. La compañía acordó comprar un suministro futuro de 70 millones de galones de combustible de aviación sostenible por año. Eso incluye 10 millones a partir de 2024 de Gevo y 60 millones a partir de 2025 de Northwest Advanced Bio-Fuels, lo que representa un 1,7 % proyectado del consumo de combustible anual total de Delta, ajustado para los niveles de vuelo de 2019.
  • La tecnología de captura y almacenamiento de carbono debe progresar para satisfacer la demanda esperada de eliminación de dióxido de carbono de la atmósfera, especialmente para sectores difíciles de reducir como la aviación. Mientras tanto, tecnologías como la captura directa de aire tienen el potencial de escalar. El carbono capturado también se puede utilizar para crear combustibles.
  • Las innovaciones en propulsión, controles de emisiones posteriores a la combustión, suministro de energía eléctrica y pilas de combustible abordarían sustancialmente las emisiones, pero están lejos de las aplicaciones de la aviación comercial. Más allá de los cambios de aviones, también se requerirían inversiones significativas en infraestructura, como energía limpia y generación de combustible de hidrógeno, para obtener soluciones comercialmente viables. Aunque estas tecnologías aún se encuentran en las primeras etapas de desarrollo y no se espera que entren en servicio en el corto plazo, Delta está evaluando asociaciones para acelerar y respaldar su avance.
A corto plazo, Delta invertirá en compensaciones de carbono verificadas para lograr la neutralidad de carbono y garantizar que los bosques se mantengan, protejan y amplíen.
“A medida que Delta invierte en tecnologías futuras, las compensaciones de carbono son una forma viable, probada e inmediata de generar un impacto hoy”, dijo Sue Kolloru, V.P. de Delta. - Iniciativas Corporativas Estratégicas. “Nuestros proyectos de compensación están marcando una diferencia significativa y medible al proteger los bosques, conservar la vida silvestre y ayudar a las comunidades a desarrollarse en todo el mundo”.

Además de explorar inversiones en SAF e investigación y desarrollo de nuevas tecnologías, Delta planea gastar más de $ 30 millones para abordar 13 millones de toneladas métricas de emisiones de dióxido de carbono del 1 de marzo al 31 de diciembre de 2020 a través de una cartera de compensaciones. Eso equivale al carbono secuestrado por 17 millones de acres de bosques de EE. UU. en un año, suficiente para cubrir el estado de Virginia Occidental. Una compensación de carbono es una reducción de emisiones verificada y cuantificable como resultado de una inversión en un proyecto diseñado para evitar, reducir o eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera.

Dos proyectos en la cartera de compensaciones de Delta son Rimba Raya y Keo Seima, que protegen los bosques a través de un modelo de conservación impulsado por la comunidad que involucra a las comunidades locales en Indonesia y Camboya. Estas inversiones respaldan el costo de ejecutar los programas y la conservación de más de medio millón de acres de bosques al tiempo que evitan la liberación de un promedio de 5 millones de toneladas métricas de carbono a la atmósfera por año. Todos los proyectos de compensación de Delta se auditan de forma independiente según los principales estándares de terceros.

“Estas inversiones de Delta brindan la estabilidad financiera necesaria para los proyectos para proteger los bosques y su vasta capacidad para almacenar carbono, la tecnología original proporcionada por la naturaleza”, dijo Gerald Prolman, CEO de Everland LLC. "Además, los proyectos promueven medios de vida sostenibles, conservan especies en peligro crítico de extinción, apoyan la preservación de la cultura y tradiciones de las comunidades indígenas y mantienen los recursos naturales de los que dependen las comunidades forestales".

El objetivo de Delta es tener una cartera de compensaciones que incluya:
  • Proyectos para evitar el carbono: la deforestación contribuye del 10 al 15 por ciento de las emisiones de carbono a nivel mundial. Estos proyectos previenen la deforestación para garantizar que algunos de los bosques más grandes del mundo permanezcan intactos y continúen absorbiendo y almacenando dióxido de carbono. Muchos de estos proyectos son proyectos REDD + (Reducción de emisiones por deforestación y degradación forestal) respaldados por un marco de las Naciones Unidas que tiene como objetivo frenar el cambio climático.
  • Proyectos de reducción de carbono: invertir en la conversión de fuentes de energía intensivas en emisiones, como el carbón, a fuentes como la eólica y la solar, sirve como base para reducir las emisiones.
  • Proyectos de eliminación de carbono: se refiere a soluciones basadas en la naturaleza, como la forestación y la reforestación, donde se plantan árboles adicionales o se restauran áreas en un esfuerzo por absorber dióxido de carbono adicional de la atmósfera.
Participación de los interesados
Delta busca involucrar a inversionistas, clientes y empleados en este viaje hacia la aviación de impacto cero. Para garantizar que todas las partes interesadas vean los resultados de su participación, la empresa está haciendo de la transparencia la piedra angular de su enfoque, que pretende demostrar mediante los mejores informes, la colaboración entre industrias y la gestión de fondos.
Delta ha ejecutado acuerdos SAF líderes en la industria con clientes corporativos para emprender acciones colectivas por el bien de nuestro planeta. NIKE, Inc. y Deloitte, el primer y segundo cliente corporativo de Delta en comprar SAF facilitado por Delta, están apoyando un futuro de viajes de negocios más sostenibles.

Construcción de una coalición
Una empresa por sí sola no puede resolver este desafío, por lo que las asociaciones son fundamentales. Para ampliar la disponibilidad de combustibles alternativos y tecnología de captura de carbono, Delta tiene como objetivo construir coaliciones con proveedores y otros participantes de la industria para reducir los costos y aumentar el consumo y la producción de estas tecnologías transformadoras.

"Esto no es una competencia", dijo Bastian. “Es imperativo unir todas las industrias para crear un futuro más sostenible. Cuanto más se unan a nosotros en esta misión, mejor”.

Desde marzo pasado, Delta ha trabajado con líderes dentro y fuera del sector de la aviación para dar forma a sus planes y anunciará múltiples asociaciones en el segundo trimestre. Un ejemplo es su membresía en el Programa de enlace con la industria del MIT, que ha ayudado a Delta a comprender y cuantificar los impactos ambientales de la aviación e informar un plan a largo plazo para respaldar la innovación de la industria

"El enfoque reflexivo de Delta para comprender el ecosistema de investigación ayudará a respaldar la investigación y el desarrollo de la industria", dijo Steven Barrett, director del Laboratorio de Aviación y Medio Ambiente del MIT. "El desarrollo de coaliciones para unir a líderes de todas las industrias es fundamental para avanzar en un futuro de impacto cero".

Desde ser la primera y única aerolínea de EE. UU. En limitar voluntariamente las emisiones de gases de efecto invernadero a los niveles de 2012 hasta el compromiso del año pasado de ser la primera aerolínea neutra en carbono a nivel mundial, Delta tiene un compromiso de larga data con los viajes aéreos sostenibles. Delta fue la aerolínea número uno nombrada entre las empresas más sostenibles de Estados Unidos por Barron en 2020, la única aerolínea estadounidense incluida en el Anuario de sostenibilidad global de S&P 2021 y ha recibido el premio Vision for America de Keep America Beautiful y el premio Superhero Corporate Award de la Fundación Captain Planet. Delta también se ha ganado un lugar en el índice FTSE4Good durante seis años consecutivos y en el índice Dow Jones Sustainability North America durante diez años consecutivos.
 

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