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Internacional | La realidad sobre la legislación

Los viajes espaciales comerciales todavía tendrán que esperar

A principios de junio, el Wall Street Journal informó que SpaceX no volaría turistas alrededor de la Luna como anunció la compañía el año pasado. Esos planes, dijo un portavoz de la compañía, estaban en espera hasta al menos mediados de 2019 "y probablemente por más tiempo". 

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26.06.2018 00:09 |  The Space Review (Jeff Foust) - Axiom Space | 

Vuelos espaciales comerciales

Los viajes espaciales comerciales todavía tendrán que esperar
"Si lo único que se le debe hacer es garantizar la seguridad, es realmente fácil establecer un proceso que garantice su seguridad al no permitirle volar", dijo Nield sobre la regulación de los vuelos espaciales comerciales.
Esa noticia no fue sorprendente porque el CEO y fundador de SpaceX, Elon Musk, dijo que había ocurrido cuatro meses atrás. En una llamada con reporteros en la víspera del primer lanzamiento de Falcon Heavy en febrero, dijo que no había planes para evaluar ese cohete, lo que sería necesario para la misión circunlunar que la compañía anunció un año antes. Solo si el desarrollo de su aún mayor Big Falcon Rocket (BFR) se retrasó significativamente, dijo, SpaceX reconsideraría la calificación humana del Falcon Heavy y su uso para aplicaciones como el viaje lunar.

La noticia tampoco fue sorprendente en una dimensión diferente: es casi inesperado escuchar que una empresa de turismo espacial de un tipo u otro enfrenta retrasos. El pasado jueves se conmemoró el 14º aniversario del primer vuelo espacial suborbital del vehículo SpaceShipOne de Scaled Composites, pilotado por Mike Melvill a una altitud justo por encima de los 100 kilómetros de la Línea Kármán en los cielos de Mojave, California. En el momento en que el vuelo parecía abrir una nueva era en vuelos espaciales comerciales en general, y vuelos espaciales suborbitales específicamente.

Sin embargo, los dos vuelos de SpaceShipOne que siguieron a finales de septiembre y principios de octubre de 2004 para ganar el PREMIO Ansari X de $ 10 millones siguen siendo los últimos vuelos espaciales suborbitales comerciales con personas a bordo. Tanto Blue Origin como Virgin Galactic se acercan cada vez más a las personas que vuelan en sus vehículos suborbitales, pero el futuro se está tomando su tiempo para llegar hasta aquí.

La realidad sobre la legislación
El mes pasado, la Conferencia Internacional de Desarrollo Espacial (ISDC presentó una mesa redonda titulada "De la legislación a la realidad: turismo espacial 2004-2018". La elección del título fue interesante dado que, después de 14 años, el turismo espacial no era completamente "realidad" en el sentido de que las personas viajaban regularmente al espacio, suborbitalmente o de otra manera, a pesar de todas las promesas del pasado.

El proyecto de ley estaba siendo considerado por la Cámara de Representantes en el marco de un proceso conocido como "suspensión de las normas" que permite una consideración acelerada sin enmiendas, pero también requiere una mayoría de dos tercios para aprobarlo. Rohrabacher dijo que su propio equipo era escéptico de que el proyecto de ley pudiera despejar ese umbral.

Ese proyecto de ley promulgó una serie de cambios destinados a apoyar el desarrollo de vuelos espaciales tripulados, desde el tratamiento de vehículos suborbitales como vehículos de lanzamiento para obtener la licencia, en lugar de aeronaves que requieren certificación, hasta el régimen de "consentimiento informado" donde los que aceptaron viajar en avión los vehículos aceptaron el riesgo inherente a los vuelos espaciales.

"Es muy importante", dijo George Nield, quien recientemente se retiró de la FAA después de haber servido durante casi una década como administrador asociado para el transporte espacial comercial. Identificó tres factores clave en el proyecto de ley, incluido el uso de licencias de lanzamiento y el establecimiento del régimen de consentimiento informado, así como la "brillante idea" de conservar el doble mandato de la Oficina de Transporte Espacial Comercial de la FAA tanto para regular la industria como para garantizar la seguridad pública así como "alentar, facilitar y promover" la industria.

"Hemos establecido un proceso regulatorio que es predecible y que apoya a la industria",
dijo Greg Autry, profesor asistente de la Escuela de Negocios Marshall de la Universidad del Sur de California, quien sirvió en el equipo de transición de la NASA de la administración Trump.
Y, desde esa perspectiva, esos esfuerzos legislativos han tenido éxito: las reglamentaciones no han sido una barrera para los vuelos espaciales tripulados, como algunos temían que ocurriera en 2004. Sin embargo, si bien la certeza regulatoria podría haber sido una condición necesaria para el surgimiento del industria, no ha sido una condición suficiente: los obstáculos técnicos y financieros han sido mucho mayores, causando los retrasos en el desarrollo de algunos vehículos y el fracaso de otras compañías, como Armadillo Aerospace, Rocketplane y, más recientemente, XCOR Aerospace .

Las dos principales compañías que aún pertenecen a la industria de vuelos espaciales triples suborbitales, Blue Origin y Virgin Galactic, afirman que están haciendo progresos para enviar personas al espacio, quizás más adelante este año, pero no han demostrado tener prisa por hacerlo. .

Doce horas antes del panel de turismo espacial ISDC, el fundador de Blue Origin, Jeff Bezos, estaba en el mismo escenario y se le preguntó sobre el progreso de la compañía con el vehículo suborbital New Shepard. Ofreció poco en el camino de nuevos desarrollos con ese vehículo, que voló más recientemente el 29 de abril.
"Todavía no sé el precio del boleto. No hemos decidido ", dijo, un enfoque que está en marcado contraste con Virgin Galactic, que ha estado vendiendo SpaceShipTwo asientos durante más de una década. No indicó cuándo comenzarían los vuelos comerciales del vehículo con los clientes a bordo, pero era optimista de que volaría frecuentemente, ganando experiencia para el motor que también impulsará las etapas superiores del vehículo de lanzamiento orbital New Glenn de Blue Origin.
"Mucha gente me ha preguntado, ¿por qué esta misión suborbital?",
Dijo. "La razón es la práctica. Vamos a poder volar ese vehículo con tanta frecuencia, y ese motor, el motor BE-3, es el mismo motor que estará en nuestro vehículo orbital. Hará tanto ejercicio y práctica, será el motor de hidrógeno líquido más confiable del mundo ".
Poco después de la conferencia, Virgin Galactic realizó un segundo vuelo de prueba con motor de su segundo SpaceShipTwo avión espacial suborbital, nuevamente por encima del Mojave Air and Space Port. Este vuelo establece la velocidad (Mach 1.9) y la altitud (casi 35 kilómetros) registros para el vehículo, pero todavía lo deja muy poco espacio.
"Ver a Unity dispararse hacia arriba a velocidades supersónicas es inspirador y absolutamente impresionante", dijo Sir Richard Branson en una declaración el 29 de mayo después del vuelo. "Nos estamos acercando cada vez más a la realización de nuestros objetivos. ¡Felicidades a todo el equipo!"

Para ver el articulo completo en inglés click aqui
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