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POR Mayte Suarez Santos | Un recorrido por el litoral desde Hendaya hasta Bayona

Aquitania. Ruta de la Thalassothérapie por la Costa Vasco-Francesa

Un recorrido por el litoral desde Hendaya hasta Bayona salpicado de tradición marinera, hermosos pueblos ribereños y una real playa, Biarritz, en el extremo sur oeste de Francia. Brisa marina para un itinerario refrescante: la Ruta de la Thalassothérapie, la mejor propuesta para unas vacaciones de relax y salud. 

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Mayte Suarez Santos
Mayte Suarez Santos

grupotermas@termasworld.com

Es Presidenta del GRUPO TERMAS, Editora de Termasworld.com, Revista electrónica, Agencia de Noticias y Termas Consulting y co-produce con BuscaSalud.com, la serie interactiva RUTAS SALUDABLES. Doctora en Ciencias de la Información por la UCM y Diplomada en Comunicación Científica por la Univ. Pompeu Fabra, está vinculada al ámbito universitario como periodista especializada en Medicina y Termalismo. Autora del "Libro AGUA.H20 la fórmula de la salud" y conferenciante en congresos del sector, ha recibido varios premios nacionales e internacionales como divulgadora científica. Es miembro de la Federación Mundial de Hidroterapia y Climatoterapia (Femtec) y Fundadora de la Asociación Española Amigos de las Termas. Consultora de Turismo Termal, fue asesora para el Proyecto Cajamarca presentado como "Villa Termal de los Incas".
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Mayte Suarez Santos en la Ruta por Aquitania

14.08.2016 | La costa vasca, forma parte de los Pirineos-Atlánticos, región de Aquitania en el suroeste de Francia, y tierra del agua que obsequia a sus visitantes con sus lagos, ríos, torrentes de sierra y "su" Océano Atlántico. Ingredientes para la aventura, la puesta en forma, el naturismo o las más diversas disciplinas deportivas.

La mejor cura de talasoterapia comienza en la playa, respirando a pleno pulmón el vivificante aire del océano. Será nuestra mejor "remise en forme" porque son muchos los kilómetros de recorrido por las playas de arena fina desde Hendaya hasta Biarritz, que junto con Anglet, es el "paraíso" del surf. Un largo paseo por la orilla de la mar que tendrá, sin duda, efectos balsámicos insuperables. Itinerario que comenzamos en Hendaya, primera estación balnearia de nuestro viaje rutero.

HENDAYA
Nos encontramos en el Club Marítimo Hendaya Txingudi, uno de los tres que existen en esta ciudad, situada en la Bahía que lleva su nombre, muy cerca de España. El mar y la piedra definen a Hendaya, como una ciudad de contrastes. Frente a la playa y al puerto de Plaisance, una obligada pausa en un importante complejo hotelero y de talasoterapia con una excelente tarjeta de visita: 11.000 metros cuadrados dedicados al descanso y a una puesta en forma. Curas de adelgazamiento perfectamente combinadas con el relax y las actividades deportivas, otra forma de recuperar el bienestar perdido por la vorágine de la ciudad.

En el interior, otro patrimonio cultural, Château Observatoire Abbadia, edificado por Viollet-le-Ducy y residencia veraniega de Antoine d´Abbadie, sabio excepcional, apasionado por la astronomía y la cultura oriental. Y a unos cuantos kilómetros, los pintorescos pueblos, Biriatou y Urrugne parecen dos estampas de un cuento, con su iglesia, el frontón y una docena de casas de piedra o encaladas en las que resaltan las contraventanas de colores.

Las costas y los puertos vascos disponen de unas condiciones inmejorables para los deportes náuticos como son también la vela ligera (veleros y catamaranes) y el windsurf. Las largas playas oceánicas constituyen un campo de evolución ideal para los aficionados a la vela. Son tres las estaciones costeras que poseen el label "Station voile", otorgado por la Fédération Française de Voile: la Teste de Buch, Arcachon y Hendaya

En realidad, Aquitania es famosa por la calidad de sus olas rompientes y los numerosos deportes a lo largo de sus 250 Km. de costa. El surf francés nació en las olas de la Costa Vasca a mediados de los años 50. Aquí la pasión del surf se suele practicar durante todo el año, y existen numerosas escuelas en todos los pueblos costeros para novatos y aficionados ya avanzados.

CIBOURE
Desde la desembocadura del Bidasoa en Hendaya hasta Ciboure, se extiende la carretera de la Corniche que sigue los recovecos de la costa con el mar a su izquierda. Los que deseen hacer la ruta por tierra deberán tomar la N-1 hasta llegar a la frontera Irún -Hendaya. Aquí se enlaza con la D-912 y desde Ciboure la N-10 hasta Biarritz. Esta carretera pasa por núcleos como Socoa con impresionantes vistas panorámicas al mar.

El cielo se va despejando a medida que nos acercamos a Ciboure. Por esta época es frecuente ver, en alta mar, a pequeñas embarcaciones con turistas a bordo. Otros barcos de mayor tonelaje, son contratados para realizar excursiones de largo recorrido. El trayecto marítimo, Ciboure -St Jean de Luz –Socoa, es uno de los más atractivos. Otros paseos por barco están programados para navegar por la costa, simplemente. En Ciboure se puede admirar la casa natal de Maurice Ravel y el fuerte Socoa.

El sol que adorna la mañana embellece el agua que desde la orilla tiene un color azul verdoso que invita a un buen baño. El agua es una fuente inagotable de placer, pero el agua de la mar es una auténtica cantera de beneficios terapéuticos y cosméticos.

Las estaciones balnearias que dan lugar a esta ruta, confirman la buena acogida que tienen los tratamientos de talasoterapia utilizando algas, lodos, fangos o incluso con corales y conchas procedentes del medio marino. Por no decir, otras sustancias biomarinas como el fucus, el chitosan, las olas y el salitre de la mar.

Las algas se utilizan como tratamiento en los centros de talasoterapia, en baños y fangos aplicados sobre la piel ejercen una acción sedante que mitiga el dolor y alivia la fatiga

¿Por qué no comenzar ahora nuestra propia "remise en forme? El agua de mar y su salitre ayudarán a que se regenere nuestra piel y las olas ejercerán una presión sobre las partes del cuerpo más flácidas. Un poco de ejercicio acuático obligará a trabajar los músculos perezosos al tener que vencer la resistencia del agua. Empiezan a bajar algunos bañistas y compartimos con ellos el primer baño relajante de la ruta.

SAN JUAN DE LUZ

Conocida también como la "Ciudad de los corsarios" San Juan de Luz -Saint Jean -de -Luz en francés, está situada magníficamente en una bahía en el Atlántico. Fue un próspero puerto pesquero en los siglos XVI y XVII y tuvo su tiempo de gloria con la boda de Luís XIV con la Infanta María Teresa, en la Iglesia de Saint- Jean Baptiste. Hoy es una importante ciudad balnearia con un centro de talasoterapia de referencia para muchos visitantes.

En realidad estamos en un país con gran tradición en terapias marinas. Repartidos a lo largo de 35 Km. de Costa Basca, existen cinco centros de talasoterapia ubicados en estaciones climáticas que vamos descubriendo a medida que avanzamos por la ruta. La de San Juan de Luz es una tentación irresistible. Nos dirigimos a la Place Maurice Ravel, en el paseo marítimo, donde se encuentra el Hélianthal Thalasso&Spa. Construido sobre la misma arena tiene acceso directo a la playa desde el centro de Talasoterapia.

El Spa Biomarino, dispone de varios espacios para tratamientos especializados para la espalda, las piernas, el cansancio y trastornos de sueño. Además una piscina multifunción de 350 m² con vistas al mar, circuito biomarino, sauna, hamman, aquagym y gimnasia. Nos hacemos una "remise en forme" que completamos con un relajante paseo al atardecer por la playa de San Juan de Luz. La puesta a punto es ya perfecta.

Por cualquiera de las calles peatonales que parten de esta fachada marítima podemos acceder al casco antiguo. La calle Gambetta es la principal de esta zona y se respira un ambiente tranquilo y a la vez cosmopolita: las casas adornadas de flores; las aceras llenas de gente y las tiendas de lujo se alternan con otras de comestibles y de utensilios para playa. Hay también bares, acogedores cafés y restaurantes.

Nos dirigimos al puerto pesquero donde fondean barcos de colores que dan ambiente marinero y festivo a una villa señorial. Los habitantes de San Juan de Luz vivieron desde la Edad Media de la pesca de la ballena, hoy se dedican a la sardina, la anchoa y el bonito. En septiembre, la Cofradía de los "corsarios" organiza carreras de traineras, las lanchas de los cazadores de ballenas. Prometemos volver.

BIARRITZ
La tarde soleada invita a regresar a la playa y continuar el recorrido que nos llevará a la siguiente villa balnearia, la imperial Biarritz. Para los que sigan la ruta por carretera, a seis kilómetros de San Juan de Luz, en el interior, se encuentran dos hermosos núcleos típicamente vascos dignos de visitar. Ascain y San Pée sur Nivelle, a 13 Km. del anterior, ambos a orillas del río Nivelle enseñan sus casas y caseríos de tejados a dos aguas, iglesia y frontón. Todo un patrimonio costumbrista.

Los aquitanos son fieles a sus tradiciones y los vasco-franceses, cultivan su legendario gusto por la convivencia, invitando a todos sus visitantes a las fiestas del buen humor que alegran las más pequeñas aldeas. Es otra forma de descubrir el patrimonio cultural de los Pirineos -Atlánticos.

De camino a Biarritz es más interesante ir por la N-10 que por la autopista, se pasa por Guéthary y Bidart, dos lugares de veraneo que vivieron de la pesca, con encantadores núcleos de población antiguos y preciosas vistas panorámicas. Nosotros seguimos caminando por la orilla del mar y en este tramo del litoral encontramos restos de algas, seguramente arrastradas por la marea y que han quedado esparcidas a lo largo de la playa.

Las atalayas que se adentran en la costa nos recuerdan que apenas unos kilómetros más y habremos llegado al paraíso del golf, deporte que comenzó a practicarse en 1888. Más de un siglo de leyenda golfista. En los campos de Golf de Aquitania se celebran las más famosas competiciones internacionales, como el Grand Prix des Landes de Golf, en Hossegor, en julio; el Golf Biarritz Cup, una de las competiciones de golf amateur, en julio; el Golf Makilas Pro AM, en Biarritz, en octubre.

Biarritz, la estación balnearia de veraneo de la realeza europea del siglo XIX es la etapa estrella de la Ruta de la Talasoterapia. Inicialmente Biarritz era un pequeño puerto pesquero de balleneros antes de ser descubierta por la emperatriz Eugenia de Montijo que se hizo construir aquí una gran mansión, el actual Hotel du Palais y puso de moda este lugar.

Estamos precisamente frente a este magnífico Hotel situado en el extremo de la Gran Playa de Biarritz. A principios de 1800, los ingleses hicieron una incursión en la zona, más tarde fue protegida por Napoleón III que mandó construir para su esposa española la "Villa Eugenia" en 1855. Este suntuoso palacio, de estilo Louis XIII, pasó a ser el clásico Hotel du Palais desde 1905, con una amplia terraza hacia el mar y el salón comedor repleto de arañas colgantes, candelabros en las mesas y enormes ventanales, propios del estilo imperial de aquellos tiempos.

La emperatriz Eugenia de Montijo pasó aquí sus vacaciones estivales, y desde aquella época la ciudad cobró fama de aristocrático Balnerio, dotada de villas veraniegas, baños terapéuticos por la excelente propiedad de las aguas, y el casino Bellevue de estilo medieval, inaugurado en 1858.

Tras la decadencia imperial, Biarritz sucumbió en el tiempo hasta que llegó el auge con los modistos que la convirtieron en la ciudad de la moda: Coco Chanel, Laurent, Poiret, Molineux y otros tenían aquí sus sucursales. Hoy es el santuario de los Centros de Talasoterapia más importantes de la costa vasco francesa.

Alternar los cuidados del cuerpo y del espíritu con visitas culturales es parte de la filosofía del wellnnes. Optamos por regalarnos un baño relax en uno de estos santuarios de la " thalasso". Caminamos frente al océano y a dos pasos del centro de la ciudad visitamos las instalaciones del Accor Thalassa Biarritz, precursor de la talasoterapia en la costa vasca desde 1970.

Antes de abandonar Biarritz visitamos el Museo del Mar donde se exhibe la interesante exposición "Femmes et Mers " y los orígenes de la Balnéothérapie Thalassothérapie. Después de este baño cultural, tomamos un petit train turístico, ideal para no perderse ninguna curiosidad típica de la ciudad. Un recorrido para conocer y descubrir los parajes, la historia de la Roca de la Virgen en la costa vasca, pasando por el puerto viejo, el puerto pesquero , la plaza mayor y una corta parada en la explanada del faro.

ANGLET
Anglet, con sus cuatro kilómetros y medio de costa es una estación balnearia en donde el surfing vuelve a ser el deporte estrella. Es villa de gran tradición marinera: pesca, vela, talasoterapia y alegría desbordante para vivir las tradiciones y fiestas populares. Es la parada que necesitamos para el relax total en otro de sus santuarios de la talasoterapia, ubicado en el Boulevard des Plages. En este complejo de hoteles integrados, el centro de talasoterapia es utilizado con fines preventivos y terapéuticos y bajo vigilancia médica.

El clima y el agua del mar favorecen la terapia marina ya que los complejos biológicos marinos penetran por ósmosis (a través de su membrana) hasta la capa basal del tejido conjuntivo. Las ricas sustancias que contienen las algas, los limos o los fangos marinos llegan hasta la hipodermis sin necesidad de otro mediador que sus propios iones naturales. Este concepto de la talasoterapia asociado a la estética podemos conocerlo con mayor detalle en el Instituto de Talasoterapia de este magnífico complejo.

Anglet es también "el pulmón verde de la costa vasco francesa" con unas 250 hectáreas de bosques y pinadas, ocupa el 10 por ciento del total de su superficie. Penúltima etapa de la ruta es el recorrido perfecto para combinar el agua y la naturaleza. La salud y la puesta en forma de toda la familia.

Paseos por las pinadas y largos recorridos por las diez playas de esta costa entre la roca de Cap St Martin y el dique de entrada en el estuario de l´Adour y la obligada visita a la Gruta de la "Chambre d´Amour". Una cavidad natural que según la leyenda, fue el escenario de la muerte trágica de dos amantes arrebatados por la mar y el viento embravecidos.

Los seguidores del golf tienen también en Anglet su referente. Entre San Juan de Luz y Anglet hemos contado durante este itinerario por la costa, unos ocho campos de golf, y prácticamente todos bordeando los acantilados del litoral vasco francés. En realidad no solo hemos descubierto a lo largo del trayecto las bondades que produce a nuestro organismo las terapias marinas sino las excelentes estaciones climáticas de esta parte de la Aquitania, sus fiestas y su gastronomía típicamente vasca.

BAYONA
Con un recorrido en los confines de las Landas y del País Vasco, en el confluente del Adour y del Niver, nos quedamos en Bayona. Esta antigua ciudad histórica de tradición portuaria, es una villa medieval, a la vez vasca y gascuña, distribuida en tres barrios por el Adour y el Niver, donde abundan curiosidades arquitectónicas.

Es una estación balnearia para hacer turismo y descubrir los antepasados medievales patrimonio de la ciudad y conocer de primera mano el origen de la fabricación y del consumo del Chocolate en uno de los muchos “l´atelier du Chocolat”. Bayona es la primera ciudad chocolatera de Francia y fue a través de la ciudad por donde se introdujo en el país galo hace unos 400 años, aproximadamente.

Nos dimos un último baño de cultura visitando sus tres barrios históricos : el "Viejo" o el "Gran " Bayona, al pié de la ciudadela Vauban ; el "Pequeño Bayona", un barrio medieval: "Saint Esprit" ( Espíritu Santo), la ciudad alta; la catedral Sainte -Marie, de los siglos XIII y XIV y su claustro; el Château -Vieux; viviendas sobre pilotes a lo largo del Niver; el Museo Bonnat ( bellas artes : Rubens , Greco, Ingres y 3000 láminas del siglo XVI al XIX...) y arte contemporáneo en el Carré Bonnat; además del Museo Vasco, en la casa Dagourette.

Pero no regresamos todavía. Nos quedamos en una Clévacance de Bayona. Con esta denominación se conoce, en esta parte de los Pirineos Atlánticos, a la "garantía" de tener una acogida personalizada por parte del dueño, junto con un alojamiento de calidad, bien en la misma casa, o en un edificio situado en su proximidad. Pero esta experiencia en una típica casa de arquitectura regional será nuestra próxima ruta.

+ Info: www.termasworld.com
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